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富裕中的貧窮 正視香港兒童福祉 2017-09-13收藏文章
Text: 嶺南大學研究生部研究副教授 劉嘉慧教授
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  跨代貧窮、兒童福祉成為近年各國政府關注的議題。經歷全球化、金融危機,家庭對其成員的經濟和社會支援逐漸削弱。政府要制定有效的針對性措施,紓緩貧富不均可能引發的社會矛盾,必須透過科學化研究,識別處於不利境況的弱勢社群,並深入探討導致他們生活質素有所轉變的原因。若社會無法為我們下一代的健康福祉提供適切的保護,不只令兒童面對物質匱乏的困境,亦會對其未來的認知發展、健康、關係建立等造成深遠的影響;長遠而言,對整體社會的生產力造成負面影響,亦最終會導致對醫療及福利服務等公共開支增加。

 

香港貧富日益懸殊

 

  聯合國發展計劃(United Nations Development Programme)最新發表的《人類發展報告 2016》(Human Development Report 2016),於2015年,在188國家當中,香港特別行政區的人類發展指數 (Human Development Index) 排行12;人均收入、人均壽命及就學率等數據反映本港整體的經濟發展、醫療及教育範疇均表現不俗。此外,聯合國兒童基金會第13號報告《富裕國家兒童福祉不平等程度排名表》(UNICEF Report Card 13, Fairness for Children) 亦關注收入不均對兒童的教育、健康和生活滿意度,以至社會整體的經濟增長均造成深遠的負面影響。雖然《香港貧窮情況報告2015》數據顯示,在政策介入後香港的兒童貧窮情況有所紓緩。但與其他高收入國家 (如挪威、芬蘭) 比較,本港的兒童貧窮率仍屬偏高;而且,自八十年代起,香港堅尼系數長期處於高水平。《2016年中期人口統計》報告顯示,本港堅尼系數由2011年的0.521攀升至2016年的0.524(除稅後),反映市民的收入差距愈拉愈闊。

 

兒童福祉需多面向量度

 

  聯合國兒童基金會 (UNICEF)、經濟合作暨發展組織 (OECD)、國際專家學者均提倡兒童福祉不僅限於滿足基本的生活需要,亦要著重兒童個人發展及參與機會,而量度的指標亦需要包含正面及負面的經歷。不少相關研究已採用多面向 (multidimensional) 的討論框架,如聯合國兒童基金會第7號報告 (UNICEF Report Card 7, Child poverty in perspective) 分析兒童福祉不只限於物質擁有 (如收入貧窮 (Income poverty)、物質匱乏 (Deprivation) 及主觀貧窮 (Subjective poverty),還有健康及安全、教育、家庭與朋輩關係、行為與危險及主觀幸福感 (Subjective well-being)。近年不少研究兒童福祉的國際組織 (如UNICEF、OECD、Children’s Society、Children’s Worlds) 亦倡議從兒童自身角度 (child-centred approach) 讓他們分享對有關不同領域兒童福祉的看法。1989年所訂立的聯合國兒童權利公約 (United Nations Convention of the Rights of the Child) 的相關條文,如:兒童享有生存及發展的權利 (第6條)、兒童所發表的意見應得到適當尊重 (第12條) 及兒童享有促進其身心、精神、道德和社會發展的生活水平(第26及27條) 等,正好作為探討本港兒童福祉的研究及制訂相關政策的藍本。

 

  筆者參與一項由跨院校合作研究,其中香港兒童貧窮和兒童福祉的研究部分(註),透過收集質性訪談及住戶調查數據,了解貧窮及相關環境因素 (如物質、家人、朋輩關係、學習機會、居住環境等不同範疇) (child-context interaction) 如何影響在學兒童的生活質素及其未來的發展。從質性訪談的研究發現,在學兒童眼中的生活是否開心、健康,已非僅止於基本溫飽,還涉及他們能否融入朋輩的生活圈子。研究結果顯示物質匱乏影響他們的日常社交生活,阻礙與朋輩建立關係,對個人成長造成不良影響。

 

制訂促進兒童福祉政策評估的重要性

 

  兒童是否開心、健康,固然與家庭資源息息相關;但是他們的福祉亦與其日常接觸的人物 (例如家人、朋輩及老師) 及環境 (學校、社區)有密切關係。因此,政府在制訂各項公共政策 (如勞工、教育及房屋政策) 時,必須考量相關政策對促進兒童福祉的影響 (A ‘child well-being in all policies’ approach),這亦是聯合國兒童權利委員會曾向香港提出的建議。此外,實證為本的兒童福祉研究能為政策制訂及服務發展提供導向,有需要進一步加強。

 

註:「貧窮、弱勢與香港兒童的福祉」跨院校 (包括嶺南大學、香港中文大學、澳洲新南威爾斯大學、英國布里斯托大學以及約克大學) 合作研究,由香港政府中央政策組及研究資助局資助的「香港貧窮與社會弱勢的趨勢 – 跨學科及縱向研究」策略性公共政策研究項目(項目編號:4003-SPPR-11) 的一個部份。

 

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